miércoles, diciembre 21, 2016



A ninguna parte.


Es adonde vamos como humanidad.
YA es tarde, pero debemos evitar que el desastre sea peor.
¿Se podrá?

(c) La Nación.

domingo, agosto 30, 2015

"En el armario de su dormitorio había encontrado cientos de fotografías."


(...) En el armario de su dormitorio había encontrado cientos de fotografías (...)


(...) El hecho de que muchas de estas fotografías eran totalmente desconocidas para mí, sobre todo las de su juventud, me daba la extraña sensación de que lo veía por primera vez y de que una parte de él comenzaba a existir ahora. Había perdido a mi padre; pero al mismo tiempo lo había encontrado. Mientras mantuviera aquellas fotografías ante mi vista, mientras las siguiera contemplando con absoluta atención, sería como si estuviera vivo, incluso en la muerte. Y si no vivo, al menos tampoco muerto; más bien en suspenso, encerrado en un universo que no tenía nada que ver con la muerte y en el cual la muerte nunca podría entrar.

Paul Auster, La invención de la soledad, 1982

sábado, mayo 16, 2015

Sólo para entendidos


Según un artículo de la National Geographic, en china este chico se está robando gas de un gasoducto y se lo lleva ¡en esa bolsa y en triciclo! 

¿Y qué tal si redoblamos la apuesta y en lugar de sólo transportarlo, además lo usamos como combustible?













Mi ocupación principal más allá de este blog, mi vida laboral, transcurre en un ámbito completamente diferente, en el mundo de la ingeniería, en buena medida dedicada al rubro del gas y del petróleo. Así es: soy uno de esos tipos aburridos que se la pasan casi todo el día delante de la compu haciendo cosas que difícilmente pueden explicarse a terceros no entendidos en la materia... ¡Los ingenieros somos unos incomprendidos!

La lectura que la mayor parte del público observador quizá haga de estas fotos, podría resumirse con palabras tales como "trabajo infantil", "economía informal" o "de subsistencia", "ingenio", "curiosidad", "pobreza", etc. Pero para "los del palo" estas imágenes tiene una dimensión adicional, hasta diría que es el colmo: nos pasamos todo el tiempo lidiando con cosas como "cálculo de stress de cañerías", hablando del "line-pack" o del volumen másico de gas, seleccionando los aceros más adecuados, especificando válvulas, discutiendo sobre requerimientos medioambientales y legales, y tantas otras sofisticaciones técnicas por el estilo... Pero puestos ante semejante simplificación, es poco menos que un bofetazo a toda esa parafernalia.

Los ingenieros solemos pecar de complicados a la hora de buscar una solución a los desafíos técnicos a los que nos enfrentamos a diario. Nos enredamos solos al querer implementar soluciones ultrasofisticadas, cuando a veces bastaría con recordar que la palabra "ingeniero" viene de "ingenio". Según la Real Academia Española:

ingenio
1. m. Facultad del hombre para discurrir o inventar con prontitud y facilidad.

Quizá deberíamos volver a las fuentes -al menos de vez en cuando, como ejercicio...

martes, mayo 06, 2014

Luna tenaz

[...] Y mientras esto sucedía, fue que una luna sonriente y tenaz luchaba para abrirse paso, a duras penas, entre tanta nube borrascosa [...]

jueves, agosto 29, 2013


Como viene siendo habitual en los últimos siglos, la ciudad de Msida (Malta) celebra lo que se conoce como “Il Gostra”. Un juego tradicional en el que los participantes tienen que recorrer los diez metros de un mástil de madera untado en aceite para hacerse con la banderola que se encuentra fijada en la punta. El valiente que no logre superar los diez metros del poste acabará dándose un chapuzón en en el mar.

sábado, agosto 27, 2011

El beso de la vida


Esta fotografía fue realizada el 17 de Julio de 1967 por el fotógrafo Rocco Morabito mientras se encontraba de servicio para un periódico local de Jacksonville. Conocida como “el beso de la vida”, la imagen muestra el intento de reanimación de un instalador eléctrico a un compañero que se encontraba suspendido a diez metros de altura después de haber sufrido una descarga eléctrica de más de 4.000 voltios. Ambos sobrevivieron milagrosamente y la instantánea ganó un Premio Pulitzer en 1968.

sábado, julio 02, 2011

Esma Redzepova, la reina de los gitanos

Diez años atrás tuve la suerte de estar en un recital de una -para mí y en ese entonces- desconocida Esma Redzepova, cantante gitana de Macedonia. Me dejó de la nuca. Una voz potentísima, música con tintes arabescos y sonidos muy diferentes de los que yo conocía hasta ese momento. Todo esto en la Córdoba española, en la cual estaba residiendo hacía unas semanas, y que me tenía más que fascinado. Acaso haya sido el festín cultural que ya me estaba dando, lo que me tenía con la sensibilidad a flor de piel. Pero lo cierto es que aquella "gorda" me llegó hasta la médula con su voz y música.



Esma resultó ser toda una referente en el mundo musical gitano. Acompaña estas líneas uno de sus temas "majestuosos" -creo que es una especie de canto fúnebre tradicional gitano- con una colección de fotos de estos viajeros. Es de notar la diversidad étnica que se ve en ellas: algunos con rasgos claramente hindúes, otros al estilo rumano, con los que estamos más familiarizados por aquí en Argentina.

A continuación agrego una traducción de la letra de este tema, parece que la primera parte es en albanés, el resto en romaní, la lengua de los gitanos por aquellas latitudes. Seguro tiene falencias graves, ya que la traduje desde el inglés y a su vez ya venía traducido aproximadamente desde las dos lenguas que mencioné arriba, por lo cual desde ya pido disculpas por los errores que pueda contener:

Pequeña vagoneta de caballo
que vaga por el mundo
como una abeja de flor en flor
el galope del caballo se escucha desde lejos
y más lejos aún se puede escuchar la canción
Eeey, Gitanos, nacidos con música
con música vivieron
con música murieron

Pequeña vagoneta de caballo
que vaga por el mundo
como una abeja de flor en flor
Hice un largo camino
Encontré hermosos Roma
Eeeyy Roma, Eeeyy hermanos (2 veces)

En el pecho de cada Gitano
el fuego eterno quema
nada lo puede extinguir
ni siquiera la lágrima
que rueda por la mejilla.


Para cerrar, no me puedo olvidar que yo mismo encontré entre mis ancestros a una familia de estos itinerantes, que se vinieron a colonizar la Pampa Gringa. Los invito a que lean ese post también, es una historia muy curiosa e históricamente significativa, del otro lado del charco y de este también.

miércoles, junio 22, 2011

El fotógrafo

(Texto de Eduardo Galeano, tomado del sitio Patriagrande)

Hiladio Sánchez vive en la oscuridad, como los murciélagos. Como los murciélagos, ve por los oídos. Pero los murciélagos no saben sacar fotos, Hiladio es fotógrafo, y de los buenos.

Era jugador de futbol, y de los buenos, hace veintipico de años. Jugando para la selección nacional de Cuba, un pelotazo lo tumbó. Parecía muerto. Tiempo después, despertó en el hospital. Estaba vivo. Estaba ciego.

Además de ver por los oídos, Hiladio ve por los ojos de su imaginación y su memoria, y ha encontrado la manera de contarnos lo que ve. Cámara en mano, ejerce sus artes de manosanta de la imagen. Mide la distancia por los pasos, y ajusta el diafragma según el calor del día o la frescura de la tarde. Y cuando todo está listo, apunta y hace puntería guiado por las voces o por los silencios, que nunca están callados.

Hiladio fotografía a sus vecinos, apoyados contra la pared marcada de cicatrices, y fotografía las sábanas colgadas del alambre y las jarras y los sartenes colgados de los clavos, el leve paso de las horas y las gentes, la luz del sol en el patio, y la sombra que la corta de un tajo.

No fotografía la luz de la luna, aunque la conoce bien. Cada noche, esos dedos helados le tocan la cara. Es la luna, que lo llama. Y el ciego se hace el sordo.

miércoles, junio 15, 2011

Somos una especie bruta, bruta, bruta...


De un blog amigo, copio esta publicación:

La brutalidad de Leopoldo II en el Congo
En 1897 el rey Leopoldo II de Bélgica (propietario del Estado Libre del Congo) escribía esta misiva a los Agentes del Estado del Congo.

La tarea que los agentes del Estado han de cumplir en el Congo es noble y elevada. Está bajo su incumbencia la civilización del África Ecuatorial. Cara a cara con el barbarismo primitivo, luchando contra costumbres, de miles de años de antigüedad, su deber es modificar gradualmente esas costumbres. Han de poner a la población bajo nuestras leyes, la más urgente de las cuales es, sin duda, la del trabajo. En los países no civilizados, es necesario, creo yo, una firme autoridad para acostumbrar a los nativos a las prácticas de la que son totalmente contrarias a sus hábitos. Para ello es necesario ser al mismo tiempo, firme y paternal.

La foto que sigue constata que el reinado de Leopoldo II en el Congo durante los años 1835 y 1909 fue uno de los más sangrientos y brutales de la historia de la humanidad. En ella vemos a un padre observando las manos de su hija de cinco años después de ser cortadas como castigo por no haber recolectado suficiente caucho.

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Hasta aquí la publicación. Es de notar que hay un error, porque lo que está mirando esa persona es una mano y un pie, y no dos manos... Error menor en el comentario, que de ninguna manera atenúa la atrocidad que resume esta foto.

Más fotos sobre estos crímenes, para aquellos a los que aún les dé el estómago, podrán encontrarlas aquí:


Y una reseña sobre el contexto:

Me vienen a la mente varias reflexiones y asociaciones de ideas:

Una, cuántas otras barbaridades como estas y otras muchas peores se han cometido a lo largo de la historia de la humanidad, sin que hayan quedado denunciadas tan gráficamente; agradezcamos a la fotografía y a los medios de comunicación su existencia, -obvio siempre perfectible, pero mejor que nada- que permiten denunciarlas y hacer un intento de despojar de impunidad a quienes cometen este tipo de actos.

Dos, ¿Se imaginan la conquista de América, por ejemplo? Pensar que San Bartolomé de las Casas proponía que se trajeran negros de África, para los trabajos forzados en América; su razonamiento era muy brutal y sencillo -puesto en contexto, no podía ser para menos: en defensa de los indios, consideraba que si los conquistadores españoles hubieran pagado por la mano de obra esclava, habrían cuidado de ella. Intentaba poner algún tipo de remedio a las atrocidades que se cometían con los habitantes originarios empleados para esas tareas, porque como eran "gratis", se podía cometer con ellos cualquier tipo de atropello...

Tres, gracias a personas como él, y a fotógrafos, periodistas, religiosos, y muchas otras gentes con espíritu humanitario, hemos evolucionado mucho en términos de derechos humanos. Sin embargo, la Carta de Declaración de los Derechos Humanos cumplió hace poco 50 años, pero tenemos más de 5000 años de Historia, ¿por qué esperamos tanto...???!!

Cuatro, sigue aún hoy apareciendo en más de una publicación europea, el intolerante y aberrante concepto de "Occidente (entiéndase mejor: Europa) como paradigma de la la fuerza civilizadora", una idea muy en voga en los siglos XVIII, XIX y aún durante el siglo XX, que justificó los peores colonialismos. Cada vez que me encuentro con un párrafo de ese tenor, me sigo sorprendiendo. Lo dicho, la sabiduría humana es limitada, la estupidez, infinita.

Cinco, aún hoy en países del mundo árabe y en China se sigue amputando las manos a supuestos ladrones, apedreando hasta morir a las supuestas adúlteras, etc. etc. Y ni hablar de los gringos torturando musulmanes en Guantánamo para encontrar un fantasma llamado Bin Laden... ajjjjj...!!


¡Qué p*ta vergüenza me dá esta humanidad que somos...!

PD: prometo que el próximo post será un poco más fácil de digerir, los últimos han sido bastante negros...

miércoles, abril 13, 2011

Un hecho, dos realidades


Esta dupla de imágenes es tan oportuna como polémica. Ha generado mucha nota en toda Internet. Basta con googlear a "Fabienne Cherisma", cuyo cadáver es involuntario protagonista de estas fotos. Fabienne, víctima de las balas policiales y vuelta a victimizar por los "cazadores de imágenes".

sábado, marzo 20, 2010

Ayyy, con esta vieja discusión...!

Nuevamente nos halagan utilizando una de las imágenes de Fotoma, para ilustrar un artículo, en este caso en un blog. Es una vuelta al ya viejo tema de "qué es el arte".

Me gusta la definición del autor: "Detenemos el tiempo con el arte." Creo haberla escuchado o leído en algún lugar antes, quizá no sea una idea original, pero es bueno recordarlo. Creo que va muy bien con la imagen que me honra haya elegido.

Esa fue la sensación que tuve cuando hice esa toma: me lo figuré al sujeto volviendo de un rutinario día más de oficina, con una esposa que lo esperaba en su casa para llenar rutinariamente lo que quedaba de la jornada, etc. Y el único refugio, su única "salvación", su único solaz, era eso: visitar esa galería de arte moderno, para escaparse, evadirse, volar, detener el tiempo que se va y se va, sin pedir permiso ni perdón...

Y mientras tanto, yo, de holgazán, visitando salas de arte (en este caso el Pompidou de París), vagando por cualquier parte, reventando pesos-dólar a cuenta de un futuro incierto... A veces pareciera que la única forma de ser libre es mandar todo al quinto demonio, y que sea lo que tenga que ser. En algún punto me sentí identificado con el observador de la foto. ¿Será que el del maletín era yo, y no el tipo ese?

Ups, me volé. Volvamos al tema del blog.

Ya que estamos con asociaciones libres: días atrás leía a Erich Fromm en "Del Tener al Ser", habla de las malas compañías. Dice que "debe tenerse en cuenta una ley de las relaciones humanas: No hay encuentro entre dos personas que no tenga alguna consecuencia para las dos. Ninguna reunión de dos personas, ninguna conversación entre ellas excepto quizá la más casual, deja a ninguna de las dos como eran, a pesar de que el cambio pueda ser mínimo..." Y lo dice en el sentido negativo, el de evitar las malas compañías, justamente para evitar ser "contaminado".

Siendo el arte, buena o mala, una expresión del ser que las produce, me pregunto si en el mismo sentido no habría que evitar la mala compañía que a veces son ciertas "obras de arte".

Yo creo que sí. Aunque claro está, no siempre es posible dado el bombardeo prepotente al que estamos sometidos todos por la industria mediática. Más que nunca, el espíritu crítico debe estar a flor de piel.

sábado, enero 30, 2010

Nubes increíbles...

Ya sé que esto de hacer un blog a costa de otro blog es casi un absurdo, pero bué, hoy tengo fiaca de buscar las fuentes más concretas y ricas. En este caso dos publicaciones del mismo blog, "La Aldea Irreductible", de formaciones nubosas raras, pero dramáticamente bellas.

lunes, enero 25, 2010

sábado, enero 23, 2010

El noveno piso

¿Alguien recuerda la película "Trainspotting"? Durísima, ¿no? Quizá recuerden que una de las mujeres protagonistas era mamá de una beba, ¿se acuerdan de aquella escena en que los protagonistas, todos adictos, se van "de viaje" y a la mañana cuando despiertan, encuentran a la beba muerta, porque no hubo uno solo que estuviese lúcido como para atenderla...? Arghhh...

Por escenas como esas y otras no tan brutales, me pareció una de las mejores películas, de las más auténticas que he visto hasta el día de la fecha acerca de la vida de estos "junkers". Sin moralismos baratos e hipócritas, sin concesión, sincera, mostrando las cosas cómo son, desde el cuestionamiento inicial hasta el destino de muerte final.

El documento fotográfico que encontré hoy es igual o más crudo, con final feliz y del otro también. Está en inglés, a uno de ellos cuando relata en off se le entiende bien, a la otra no mucho... Igual, las imágenes hablan y dicen mucho por sí solas. Un documento de una desconocida (por mí, obvio) Jessica Dimmock, que gracias a esto ganó un premio.

La presentación en el Washington Post aquí.

domingo, diciembre 20, 2009

Disciplina y castigo

Tiempo atrás publiqué un artículo en este mismo blog acerca de un hallazgo que me tiene de lo más entretenido, unos ancestros míos de origen suizo-alemán, que habrían sido parte de una etnia nómade, los Yéniches, algo así como "gitanos blancos". Al punto tal me tiene fascinado el tema, que estoy intentando traer esa colección de daguerrotipos a Argentina para armar una exhibición, ya que me parece que es de un valor histórico único para la criminalística y la fotografía. Y además para mi sorpresa, ampliamente desconocido -acá y en Suiza también.

Resulta que ahora doy por casualidad con este artículo (en español) y con este otro artículo (en inglés) acerca de lo desproporcionada y espeluznantemente cruel que eran los castigos por parte de las fuerzas de seguridad para mantener el orden público en la era Victoriana. Aparecen en estos enlaces una foto que es de más de ciento cincuenta años posterior al hecho relatado en el segundo post. Esas fotos de (supuestos) criminales, es la forma más definitiva que tomara este tipo de fotografía, después de lo que vimos acerca de los Yéniches.

Algunas de las características principales: siendo de tipo documentales, debían reflejar el rostro de los fotografiados con el mayor realismo posible, por lo que no llevaban ningún tipo de retoque, -ni sombreado, ni coloreado, ni nada, algo poco habitual en la época.

El otro aspecto importante, es que ya se sacaba la imagen de frente y perfil, pero en lugar de hacerlo en dos tomas, se hacía en una sola valiéndose de un espejo. No olvidemos que aún a principios del siglo XX, la fotografía seguía siendo un recurso caro.

Todos estos avances se le deben fundametnalmente a Bertillon, un inspector policial parisino.

jueves, diciembre 17, 2009

Vivian Maier, una fotógrafa ex-desconocida


No son raras las historias de gente que encuentra dinero en un mueble comprado en una casa de remates, o en un anticuario, o cualquier proveedor equivalente. Cualquiera de nosotros sabría de inmediato qué hacer, con múltiples opciones a la mano. Por una muy sencilla razón, la de que todos sabemos mejor o peor, cuál es el valor del dinero.

Pero encontrar 40.000 negativos de fotos en Blanco y Negro, de una desconocida, no es lo mismo. Aún siendo de buena factura, tiene que caer en las manos apropiadas, alguien que sepa valorar semejante colección. Aún así, saber qué hacer con ellos, puede que tampoco resulte fácil.

Y por eso John Maloof, un tipo con sensibilidad artística suficiente como para valorar lo que el azar le ayudó a encontrar, pregunta desde su blog qué hacer con una colección de esas características, producida por una ignota -al menos hasta hace poco- fotógrafa ya fallecida como lo fue Vivian Maier. A ella -o mejor dicho, a su trabajo- podría definírselo como la clásica fotografía callejera, algo así como un fotoperiodismo "de autor"; retrató la década del 60 y 70 de su ciudad, Chicago, en una forma esplendorosa.

Si a Ud. le hubiera sucedido lo que a John, ¿qué haría? Si lo sabe, se lo puede sugerir allí mismo en su blog.

domingo, diciembre 13, 2009

VELOCIDAD


Me pregunto si esto es posible... ¿cómo es que esa rueda sale deforme? Y más aún, ¿cómo es que el fondo está corrido para el otro lado? Probablemente el fotógrafo estaba siguiendo el coche con la cámara, pero eso igualmente no explica que salgan "inclinados". Con la tecnología actual deberían salir "borrosos", pero parece que la de las cámaras de esa época obturaban diferente, lo que en apariencia explicaría el fenómeno. De ser una verdadera foto, no un truco, acordaría con la opinión generalizada (según este blogero) que es una de las fotos más representativas de la velocidad de toda la historia de la fotografía.

miércoles, diciembre 09, 2009

Día de lluvia

Como sucede a menudo últimamente, mi modelo predilecta en escena... :-)


domingo, septiembre 27, 2009

Inspiración mutua

Me halagan ilustrando un tema con reminiscencias andinas, con fotos de mi autoría.

sábado, julio 18, 2009

Cayetano, Bernardo, Esperanza, Carlos y la Policía

Cajetan (o Cayetano, en su versión castellana) era la cabeza de una familia Yéniche (Jenische o yenish), nómades europeos de variado origen. La misma denominación de este grupo poblacional quiere decir "gente del camino". Hacia mediados del siglo XIX se movilizaban en el sur de Alemania y en Suiza. En este último país, la documentación oficial los identificaba como "apátridas" (Heimatlose), o "Vaganten" (itinerantes o vagabundos). Es llamativo también encontrar en algunos de estos registros que eran "tolerados en..." para designar alguno de los lugares de residencia transitoria por los que habían pasado. No nos extrañaría que las denominaciones populares hayan sido mucho menos felices, es evidente que no eran muy apreciados que digamos. Estas gentes compartían hábitos y penurias con otros nómades de origen más conocido, los gitanos. En general los diferenciaba su tez blanca, sus ojos claros y su idioma, una lengua germánica, teñida de una jerga propia y secreta de marginados, forzados a sobrevivir de la forma que pudiesen.

La biografía de nuestro protagonista transcurre entre los siglos XVIII y XIX. Cajetan habría nacido hacia 1773 en un pueblo llamado Blumegg, del por entonces "Gran Ducado de Baden", hoy parte del estado de Baden-Württemberg, en el Sudoeste de Alemania. Desde allí inmigró a Suiza junto a su mujer, Maria Keller, donde vivió hasta su muerte, acaecida 30 años después. En el transcurso de esas tres décadas había transitado de localidad en localidad, repitiendo sitios, rotando por varios de los cantones suizos entre los que no faltó el Valais. Llevaba siempre consigo a su familia, que fue creciendo.

Hacia mediados del siglo XIX Suiza retoma luego de varios intentos, un proceso de asentamiento o afincamiento forzado de estas gentes nómades. Esto coincide con la creación del Estado moderno, como hoy lo conocemos, un proceso que se estaba dando en muchas de las naciones europeas. Particularmente en Suiza y luego de una sangrienta guerra civil en 1847, la Confederación Helvética, al igual que varios otros países europeos, estaba muy celosa respecto al libre tránsito de personas en las inmediaciones de sus fronteras. Estos nómades, no siendo ciudadanos de la Confederación, sin una identidad definida, con una vida sospechada de estar "al margen de la ley", y con su estilo de vida apenas aceptado por el resto de los ciudadanos, evidentemente ponían nervioso a más de un funcionario estatal; eran la piedra en el zapato, y les urgía hacer algo al respecto.

Luego de un proceso que llevó unos años, el estado suizo procedió en algunos casos a asignarles un lugar de residencia en función del sitio en que más tiempo se habían quedado en sus años de itinerancia; la implementación efectiva de esta solución a veces significaba la separación de grupos familiares enteros. A cambio se les otorgaba ciudadanía, para que de esa forma comenzaran una vida "acorde a la ley". (Algunos años después, en 1869, también se llevaría un proceso de "ciudanización forzada" similar con los judíos). En otros casos eran directamente enviados fuera del continente, hacia las colonias de América (sur y norte) o Australia, siendo esta una forma de proceder habitual para la época, que alcanzaba a una porción significativa de la población, mucho más allá de estas minorías. En este sentido el grupo familiar de Cajetan es un caso paradigmático: se les adjudicó distintas locaciones en 1857, tanto a los padres como a las familias de los hijos, cuando él ya tenía unos 80 años. Casualidad o no, él fallecería ese mismo año.

Este proceso comenzó con el cercenamiento de los hábitos de "libre tránsito" de los Yéniches dentro del territorio suizo, forzándolos a una residencia transitoria en un par de estados o localidades del norte de Suiza. Desde allí eran trasladados regularmente a Berna, donde eran confinados por dos o tres meses en un espacio limitado. Durante ese período eran registrados en archivos policiales y... ¡fotografiados!

Las imágenes que se muestran en este post son de los años 1852-53, de un fotógrafo profesional de estudio, Carl Durheim, que por encargo de lo que entonces constituía el cuerpo policial, hizo las tomas fotográficas de más de 200 Yéniches, para que formaran parte de ese registro individual. Esa colección de imágenes se reconoce hoy como uno de los primeros y más importante intentos de poner la fotografía al servicio de la seguridad pública. Pasarían más de 40 años antes de que se la incorporara definitivamente al procedimiento de "fichaje" policial de personas, tal y como la conocemos hoy en día, con reglas muy precisas en cuanto a la forma de ejecutarlas. Eso sucedería en la París, en la época de la comuna francesa.

Es de notar también la forma en que eran fotografiados: de cuerpo entero y en poses típicas utilizadas en la época para retratar a las personas. A estas alturas del siglo la fotografía era un lujo caro, por lo que estaba reservado para las clase pudientes; ser fotografiado en 1850 era todo un signo de distinción, buen gusto y más que nada, de excelente posición socio-económica.

Quizá sea en parte la explicación de otro aspecto interesante de estas tomas. Las ropas con que aparecen muchos de ellos no eran sus auténticas vestimentas, sino las que les eran entregadas para esta sesión de fotografía: ropaje de tipo citadino o campesino, las cuáles ellos no eran de ninguna manera. Podría pensarse en un principio que quizá sus auténticas vestimentas no eran consideradas suficientemente "decorosas" como para que fueran fotografiadas con ellas. Menos inocentemente visto, creemos que también de esa manera se les imponía una idiosincracia, se les estaba diciendo qué se pretendía que ellos fueran.

Es en estos aspectos donde radica una gran paradoja: los descastados, perseguidos, estigmatizados, discriminados y marginados son merecedores de un privilegio que para la época sólo estaba reservado para ricos y nobles. Gracias a esto, sus imágenes nos llegan desde lejos en el tiempo y con una identidad propia, pasando a formar parte de la historia de la fotografía en un documento que es de valor único. Nos deja un cierto regusto a reivindicación...

Para terminar, volvamos a Cajetan: las fotos de los que están aquí además de él, corresponden a sus hijas e hijos, entre los que se encuentra su primogénito Bernhard, quien habría nacido en Alemania, y habría estado junto a sus padres al ingresar toda la familia a Suiza. Bernhard emigraría con la "ayuda" del estado suizo junto a su propia familia compuesta de esposa y nueve hijos, rumbo a Argentina en 1856, para ser una de las doscientas Familias Fundadores de una de las primeras colonias agrícolas argentinas, con la que se iniciaría el poblamiento y desarrollo rural de lo que luego se conocería como Pampa Gringa, en la provincia de Santa Fe. Esa colonia es Esperanza, y a él lo conocemos como Bernardo Ostertag.

Bernardo Ostertag y su mujer Catalina Wendelmeier eran los tatarabuelos de mi abuela, cosa que por supuesto me enorgullece.











PD 15 de Agosto 2009: A continuación se agregan las fotos de las "parejas" o "concubinos" de hermanos y hermanas de Bernardo.

Marianne Scherr (alias Anne Marie Scherr), concubina de Johann Ostertag. Similarmente a Bernhard y Katharina, ellos emigraron a Pennsylvania, EE.UU.



Joseph-Antoine Schneider, concubino de Madalena Ostertag:




Félix Schneider, concubino de Marie-Agathe Ostertag:





Maria Witzelmaier (alias Maria Wendelmeier), concubina de Ludwig Ostertag.


Fotos gentileza Schweizerisches Bundesarchiv (Archivo Federal Suizo)
Fuentes:
(1) "Wider das Leugnen und Verstellen" por Carl Durheim, Martin Gasser, Thomas Dominik Meier, Rolf Wolfensberger, Fotomuseum Winterthur, Museum für Kommunikation Bern
(2) "Eine Heimat und doch keine" por Thomas Dominik Meier, Rolf Wolfensberger, Berna, Suiza

(3) "Journal des tribunaux et revue judiciaire", Berna, Suiza
(4) Sitio sobre historia de Esperanza y Las Colonias, de Hugo Zingerling
(5) Les Yéniches, édigé par un membre de cette communauté. (L. Gerzner)

jueves, abril 23, 2009

Kim Phuc, la niña del Napalm


La imagen que recorrió el mundo / Kim Phuc, 37 años despuésLlega el símbolo de la guerra de Vietnam

Kim Phuc tenía 9 años cuando su aldea fue bombardeada con napalm; la semana próxima participará de una reunión ecuménica

lanacion.com | Cultura | Jueves 23 de abril de 2009

lunes, enero 19, 2009

¿Dónde la sacaste?

Una de las prestaciones más interesantes que tiene Flickr, es la posibilidad de interactuar de muchas maneras diferentes, hacia adentro y hacia afuera del sitio. Una de ellas es la posibilidad de ubicar geográficamente las imágenes que uno va subiendo a las carpetas (denominado geo-tagueo).

Aquí, un mapa con el lugar donde fueron hechas muchas de las tomas de mi sitio, www.fotoma.com.ar.

viernes, enero 16, 2009

Visitando Argentina

Ooootro sitio más en el que voy a estar participando, esta vez con imágenes preseleccionadas de lugares, gente y actividades en Argentina. ¡Si hasta me dieron un loguito y todo! Me dijeron que puedo exhibirlo orgullosamente, así que es lo que haré´:


Ver mi página en Foro de Turismo Argentina - Comunidad de Viajes y Hoteles

sábado, enero 10, 2009

¿Fotos color en 1900?

Creer o reventar, parece que casi desde el principio mismo de la fotografía había gente que sentía que le faltaba algo en sus fotos: el color. Algunos optaron por pintar las copias blanco y negro. Otro... bueno, para leer este artículo (en inglés):

http://www.damninteresting.com/?p=245

lunes, diciembre 15, 2008

Dejemos la seriedad de lado...

Seguramente Ud. ya las recibió por mail, en un cadena, metida en una presentación de Powerpoint o similar. Y sino, unas muy parecidas.

Como quiera que sea, siempre es valorable el hecho que alguien se tome la molestia de coleccionar imágenes de este tipo. Para el relax, el recreo, el break y, por qué no, para bajarlas todas, ponerlas en un Powerpoint y echarlas a rodar: Fotos curiosísimas (sic).

domingo, diciembre 07, 2008

Publicado en La Nación

No se si acaso sea importante, al fin y al cabo dudo de la cantidad de gente que lo lee, pero esta semana envié a la sección "Soy Corresponsal" del diario La Nación (de Argentina) una de mis tomas de estreno de mi nueva cámara digital compacta, una Canon PowerShot A-590 IS. La publicaron.

domingo, noviembre 23, 2008

Las fotos de Abu Ghraib: lo que las imágenes no mostraron

Una idea repetida a menudo por José Saramago (premio Nobel de Literatura), es la de que las imágenes no bastan por sí mismas para describir una realidad, y que hasta incluso a veces la distorsionan por completo. El siguiente párrafo es un fragmento de un discurso suyo en la XVI Feria del Libro de Andalucía:

"Nos han enseñado desde hace tiempo que una imagen vale más que mil palabras. No lo creo, no es cierto. Las palabras siempre son necesarias. Y si se quiere un ejemplo muy actual de la necesidad de la palabra para decir lo que la imagen no está expresando, ahí está la guerra de Kosovo. No nos faltan imágenes. A veces hasta asistimos en directo a la caída de las bombas. Todo perfecto. Todo muy aséptico. Lo que está pasando allí más se parece a un juego de ordenador que a la realidad atroz. Por eso las palabras son necesarias para decir lo que la imagen muchas veces oculta."

Bien vale tener esta idea en mente al leer este interesante artículo acerca del polémico caso de las torturas y humillaciones de prisioneros iraquíes por parte de los invasores norteamericanos, publicado en el suplemento Radar del diario Página/12 (Argentina).

jueves, octubre 23, 2008

jueves, octubre 16, 2008

La polémica por "El soldado abatido"


Las dudas sobre si fue o no un montaje la famosa foto
LANACION.com ADN Cultura Jueves 16 de octubre de 2008


Otro análisis equivalente de esta famosa foto, pero en inglés, se puede encontrar aquí.

sábado, octubre 11, 2008

Un llamado a la solidaridad

Un poema. Eso, debe ser un poema. Bah... por lo menos eso parece, por la forma en que están presentadas las palabras, en oraciones cortas una debajo de la otra, en párrafos. O quizá la letra de alguna canción.

Como quiera que sea, algo le habrá inspirado esta toma a este blogger. Lástima que no reconoce expresamente la autoría de la foto, que a la sazón es de la misma persona que aquí vuelca estas palabras.

Apelo a la amplia educación y profunda amabilidad de los lectores de este modestísimo y, por qué no también, pretencioso blog, para que arriesgue una traducción de lo que parece ser turco.

¡Gracias ya desde muchas!

viernes, octubre 10, 2008

Imágenes de la ciencia



"Imágenes de la ciencia", tal es la traducción del alemán de este fascinante sitio de fotografías, que responde a un concurso anual equivalente. Las colecciones de las imágenes nominadas para cada año de edición de este concurso, se presentan en carpetas separadas.

Lamentablemente el tamaño en que se presentan es demasiado pequeño como para poder apreciar todos los detalles que algunas de ellas tienen; de todas maneras, no le quita atractivo.

No es para menos encontrar semejante colección, el premio del concurso es más que tentador para cualquier profesional o aficionado a la fotografía: reparte alrededor de 20.000 euros en premios, en sólo tres categorías.

Imágenes de la ciencia / Bilder der Forschung

miércoles, septiembre 17, 2008

Londres desde el aire


Es bastante conocido el asunto de elevarse al cielo por el medio que sea y sacar fotos desde arriba, en estas cuestiones quizá el más conocido estos últimos tiempos sea Yann Arthus Bertrand.

Pero parece que no está solo: Jason Hawkes le dió una vuelta más de tuerca al recurso, logrando una perspectiva relativamente novedosa a la foto de paisajes urbanos, esta vez desde un helicóptero, pero de noche. ¿Por qué nadie lo había hecho hasta ahora? Quizá porque la tecnología no lo permitía... El autor hace referencia al uso de cámaras digitales de última tecnología y de un par de estabilizadores giroscópicos, harto necesarias ambas por las condiciones de luz muy escasa, el largo tiempo de exposición que hay en algunas tomas y la fuerte vibración que hay en un helicóptero.

Fotografiar desde el aire evidentemente no es nada nuevo para él, el resto de su página web así lo demuestra.

martes, septiembre 16, 2008

"El abrazo del alma", de Ricardo Alfieri


Acaso la mejor foto del Mundial '78.

Con una interesante entrevista a los protagonistas: El abrazo del alma.

Y también otra referencia en Olé Digital: El abrazo del alma

domingo, marzo 16, 2008

Sara Facio: Nota en Página 12

Sara Facio, un referente de la fotografía de retrato de personalidades en Argentina.

domingo, febrero 17, 2008

Adoración



"Adoración" es una de las fotos de mi autoría favoritas, si me permiten que lo diga tan abiertamente. El contexto: un cartel en un aeropuerto, una despedida y el tiempo para esperar el momento justo.

Siempre me fascinó como temática fotográfica la interacción de una persona cualquiera en la calle con la cartelería con la que a diario nos vemos bombardeados; especialmente en las grandes ciudades, donde el tamaño de los anuncios gráficos suele ser suficiente como para poder hacer el "recorte" con más opciones a la mano. Los resultados pueden ser fascinantes, suelen resumir un absurdo, una ironía, las contradicciones que tenemos como sociedad. El poder de síntesis (en mi opinión, la esencia de una buena foto callejera o periodística) que se puede lograr, es ilimitado. Sólo hay que estar atento... y saber esperar el momento indicado. La actitud de cazador es imprescindible.

Al momento de hacer la toma sólo me concentré en esperar el instante, en componer correctamente la imagen, en el afiche retroiluminado de una promoción de cosméticos, puestos a la altura del piso. Pero no pensaba demasiado en el mensaje que podría conllevar el resultado; en ese momento pensaba en captar algo más trivial, mostrar el tamaño del cartel comparado con el de la niña, o algo así. Recién días después, cuando tuve el resultado a la vista, supe en el estómago que tenía algo fuerte, aunque no quise racionalizarlo de inmediato; sólo tomé una decisión consciente, la de hacer un pequeño recorte para dejar fuera lo poco que quedaba de las dos letras del extremo de la marca; así quedaba como una especie de guiño al espectador, algo así como "Ud. sabe de qué producto es esta propaganda". Y la largué a rodar en la web, para escuchar las interpretaciones de terceros, que me dieron la distancia que necesitaba.

"Adoración" y "fálico" fueron las dos palabras que cayeron como rayo, y se quedaron. La primera fue a parar al nombre de la imagen, entendí que era una buena síntesis -en palabras- de las muchas lecturas posibles de la otra síntesis, la de la imagen misma.

¿Adoración de qué? De muchas cosas. En términos genéricos: de una marca, de una estética, de un producto en particular, de un status social, o incluso de un estilo de vida definido por el consumo de bienes y servicios, incluso de valores, en la que casi todos en mayor o menor medida, estamos inmersos. Pero más fuerte aún (y quizá hasta polémico) me pareció la "adoración " sumado a "fálico"; esta posible interpretación la lleva aún más lejos Gabriel M. A.:

El comentario lo veo más como un caballo de Troya: la masculinización de un icono tan femenino, tan enrraigado culturalmente que es tan natural como esta niña atraída por la rosa (o clavel, qué se yo)...

Y Usted..., ¿qué piensa?

jueves, diciembre 20, 2007

__________ Erlend Mørk __________

_________Seguramente esta imagen le resultará familiar a más de uno. Es una alución directa a "El Grito", del pintor noruego Edvard Munch, una pintura impresionista que había sido robada de un museo (al menos una de sus tres versiones) unos años atrás.

Poco tiempo después este otro genial artista, Erlend Mørk, ejecuta esta versión de base fotográfica. Aunque como no podía ser de otra forma, para mí no fue más que la punta del ovillo. La madeja la encontrarán aquí.

Disfruten (si pueden).

Fotos de Volcanes










Las más diversas fotos de volcanes, de todo el mundo. Extraordiarias y hermosas:

martes, diciembre 11, 2007

viernes, noviembre 16, 2007

El hallazgo de la semana

Navegando por Flickr con la pura y exclusiva intención de encontrar algún fotógrafo o aunque sea una foto que me impacte, shockee, nueva, original, con algo diferente para decir, me encontré con él. Tarea nada fácil, dada las montañas y montañas de fotos basura, ultra repetidas, recontra-vistas.

Aquí va: Rodolphe Simeon.

Hardcore porn

Hasta ahora sólo le dí un vistazo, ya lo veré más en profundidad, esto es fotografía artística (no siempre lo es, en mi opinión).

sábado, noviembre 03, 2007

Viesturs Links o acerca del humor en la fotografía


Si alguien me dijera que ser un humorista en fotografía es simple, creo que empezaría por reirme... ¡No lo es en lo más mínimo!

Ya de por sí no es fácil transmitir "un mensaje" a través de una fotografía -y ojo que digo fotografía y no fotocomposición. Mucho menos lo es el hacerlo en forma graciosa; sabemos que el humor cambia mucho según los códigos culturales del momento y, más aún, del entorno, del lugar, del grupo de pertenencia, de la nación en que nos movemos. Traspasar esas fronteras no siempre resulta en el efecto esperado.

A pesar de esas y otras tantas dificultades y sin dejar de lado los valores estéticos necesarios como para poder además considerar sus imágenes como obras de arte, Viesturs Links lo hace. Y muy bien.

martes, octubre 30, 2007

Paige Richards in Distress (James Mogul)

Uno de los retratos (¿o debería decir "desnudos"?) más tocantes que he visto en mucho tiempo...

Pero... ¿por qué?

Lo primero que captura la atención aquí es la obvia incomodidad, la angustia reflejada en ese rostro en el que los años ya han dejado sus huellas.

Las más de las veces, los desnudos de mujer sólo intentan trasmitir erotismo, pero este no es el caso. Aquí más bien muestra vulnerabilidad, fragilidad, pudor al ojo indiscreto y anónimo de la cámara. Los centímetros cuadrados de piel al descubierto no cuentan como tales, sino sólo por el hecho de "informarnos" que tenemos ante nuestros ojos -apenas- a una mujer sin ropa.

Lleva a pensar acerca de qué hace en su vida normal esta mujer, ¿será camarera, maestra, enfermera? ¿Cuidará ancianos, quizá? ¿Ama de casa? En cualquier caso, difícil se hace imaginar a alguien acostumbrada a seducir la cámara, como podría ser una bailarina, una actriz, una modelo. No, ella no es una profesional del tema.

Creo que el fotógrafo tuvo su acierto en la elección de ciertos elementos estéticos con los que ha logrado subrayar el impacto visual: el uso de mucho contraste, con sombras y colores fuertes, y rematadas por esos ojos esmeralda que complementan los del telón de fondo. Muchos de los elementos que no se usarían si se tuviera la intención de transmitir sutilezas, calidez o sensualidad.

jueves, octubre 25, 2007

Oleg Dou: reales, inquietantes, fantásticas

Rostros que parecen de otra galaxia, pero son de acá, con maquillaje y la ayuda de Photoshop.


Vivimos bombardeados por imágenes de mujeres que se ven cuasi-perfectas, de pieles super tersas, sin arrugas, sin manchas, sin expresión, distantes, indiferentes, ajenas al mundo al que parecieran no pertenecer, ese mundo real en el que nos toca vivir y muy mal podría imaginar alcanzarlas, sin nada que las distancie de lo que entendemos como perfección.

Oleg Dou va más allá, extrapolando los recursos que se usan en esas imágenes, cruzando la línea donde nuestra complicidad como observadores se trastoca de desprevenida o casi inconsciente, en patente. Sabemos que lo que estamos mirando no es cierto, pero esos rostros... ¿siguen siendo de personas reales? Como si todo esto fuera poco, además agrega dos elementos que lo distinguen: un toque de imperfección -una mosca, sin boca, un pliegue de piel que se confunde con el de una prenda, etc.- y la mirada intensa, directa, clara y vidriosa. Como si aún hiciera falta algo para acentuar la incógnita de si estamos ante algo real o es "apenas" una muñeca...

Oleg Dou es para mí un paradigma del punto donde un mero fotógrafo se convierte en artista: a partir de una realidad común a todos, él logra ver-imaginar una realidad, un mundo más allá, y nos lo muestra, lo comparte con nosotros. Y trabaja mucho para lograrlo.

sábado, octubre 13, 2007

Acerca de la foto más famosa del Che Guevara: Alberto Korda

A propósito del aniversario 40 de la muerte del Che Guevara... Todos conocemos esa fotografía del guerrillero y revolucionario argentino, que lo inmortalizó en su apogeo ideológico y político, en la Cuba de los años 60. Una imagen que lo ha convertido en símbolo primero y, casi como una paradoja, en una trivialidad después, de tantas veces que ha sido reproducida sin conocer muchos su origen.

La otra paradoja de este mundo consumista, es que esa foto tiene un autor, un fotógrafo que, al igual que pasa casi siempre con los que estamos detrás del visor, no es conocido para la mayoría de la gente. Su nombre es Alberto Korda. Y aquí está junto a su obra más reconocida, retratado en una exposición no mucho antes de su fallecimiento en 2005 en París.

Y el autor de la foto del autor de la foto es otro excelentísimo y no muy conocido fotoperiodista: Paal Audestad.

Un texto acerca de esta foto y sus protagonistas, podrán encontrarlo aquí.

¿Será que dentro de un par de siglos muchos fotógrafos serán rescatados del fondo de estos tiempos y tratados si bien no como artistas, pero sí como dignos exponentes de un medio (para ese entonces) ya extinto? ¿Habrá biografías completas, discutidas, historizadas de los Korda, de los Cartier-Bresson, de los Salgado o los Saudek? ¿Cómo los tratará la historia? ¿Se mencionarán en los textos como "oscuros artesanos de una técnica ya irreproducible"? ¿Habrá para esa época "incunables" de las fotografías...?

jueves, octubre 11, 2007

¿Aborígenes Europeos?

Una familia Sami en Noruega, alrededor de 1900. También conocidos como Lapones, los Sami son uno de los grupos más numerosos de los pueblos indígenas de Europa, que habitan Sápmi, que actualmente corresponde al norte de Suecia, Noruega, Finlandia y la Península Kola de Rusia. Esta imagen es un fotocromo (una impresión monocromo de plata pintado a mano), una práctica común para aquella época .
(Crédito de la foto: Detroit Publishing Co., fuente: Wikipedia versión idioma inglés)

lunes, octubre 08, 2007

Cruel

Un miembro del Einsatzgruppe D (Grupo de tareas D) está a punto de dispararle a un hombre Judío arrdillado frente a una fosa común repleta en Vinnitsa, Ucrania, en 1942. La fotografía le fue encontrada a un soldado alemán no identificado en 1943, con la inscripción en el dorso que decía: "El último Judío en Vinnitsa". En el fondo se hallan presente miembros del Ejército Alemán , del Servicio de Trabajo Alemán y de la Juventud Hitleriana. Los Grupos de tareas eran grupos paramilitares operados por las SS antes y durante la Segunda Guerra Mundial. De acuerdo a sus propios registros, fueron responsables del asesinato de más de un millón de Judíos, casi exclusivamente civiles.
Foto: autor , cortesía de USHMM
(Fuente: Wikipedia, versión idioma inglés)

viernes, septiembre 21, 2007



No sé qué opinarán los más exquisitos, pero para mí esta es una de las tomas más logradas de nuestra hija. Tiene todo: pose, ángulo y toma, buena luz, buena película (es una toma escaneada desde negativo) y lo más importante, su colaboración haciendo una mueca muy graciosa... :-)